• Timothé Toulotte

Confinement à l'Indienne

Contribution d'une de nos lectrices


Dans le viseur du pouvoir nationaliste hindou pour ses propos engagés contre l’ethnonationalisme et l’ultralibéralisme, l’écrivaine indienne Arundhati Roy livre dans cette tribune son regard cru sur la tragédie qui frappe l’Inde à l’heure du coronavirus.


Elle y retrace à travers une chronologie minutieuse l’irruption du virus dans son pays et l’impréparation du Bharatiya Janata Party (BJP, parti au pouvoir) qui tarde à reconnaître l’urgence sanitaire avant de décréter du jour au lendemain le confinement imposé à une nation de plus d’1,3 milliards d’habitants, qu’elle juge « punitif » et « à l’opposé exact de ce qu’il est censé accomplir ».


Elle y relate aussi les mesures humiliantes, violentes et discriminatoires infligées à des millions d’Indiens pauvres et désœuvrés et le narcissisme dérangeant du Premier ministre Narendra Modi. A l’heure ou nos regards sont braqués sur la situation en Europe et aux États-Unis, Arundhati Roy nous donne à voir une autre réalité, celle de l’Inde, sous « son aspect le plus honteux, son système social inégalitaire, brutal, structurel. Son indifférence et son insensibilité à toute souffrance ».


Elle conclut sur le choix qui s’offre à nous désormais, entre revenir au monde d’hier, ou nous battre pour en construire un meilleur.


Bonne lecture, bon courage.



Qui peut utiliser aujourd’hui l’expression « devenu viral » sans l’ombre d’un frisson ? Qui peut encore regarder un objet – poignée de porte, carton d’emballage, cabas rempli de légumes – sans l’imaginer grouillant de ces blobs invisibles, ni morts ni vivants, pourvus de ventouses prêtes à s’agripper à nos poumons ? Qui peut penser embrasser un étranger, sauter dans un bus, envoyer son enfant à l’école sans éprouver de la peur ? Ou envisager un plaisir ordinaire sans peser le risque dont il s’accompagne ?


Qui de nous ne s’intitule du jour au lendemain épidémiologiste, virologiste, statisticien et prophète ? Quel scientifique, quel médecin ne prie sans se l’avouer qu’un miracle se produise ? Quel prêtre ne s’en remet à la science, serait-ce secrètement ? Et au même moment, alors que le virus se répand, qui ne serait transporté par le crescendo des chants d’oiseaux dans les villes, la danse des paons aux carrefours de bitume, le silence des cieux ?


A l’heure où j’écris, le nombre de cas détectés dans le monde frôle dangereusement le million. Près de 50 000 personnes sont décédées de la maladie. Des projections suggèrent qu’elles seront des centaines de milliers, peut-être plus. Le virus s’est déplacé librement le long des voies du commerce et du capital mondialisés, et la terrible maladie qu’il a propagée dans son sillage a confiné les humains à l’intérieur de leurs frontières, de leurs villes et de leurs foyers.


Contrairement au flux du capital, ce virus ne cherche pas le profit, mais la prolifération. Ce faisant, il a renversé par inadvertance, dans une certaine mesure, le sens du courant. Il se joue des contrôles d’immigration, de la biométrie, de la surveillance numérique et de toute sorte d’analyse de données. Il a frappé le plus durement – jusqu’ici, du moins – les nations les plus riches et les plus puissantes, forçant le moteur du capitalisme à un arrêt brutal. Temporaire, peut-être, mais assez long pour que nous puissions soumettre les composants du système à l’examen et en dresser une évaluation avant de décider si nous voulons contribuer à sa réparation ou en chercher un meilleur.


Les mandarins qui gèrent l’épidémie aiment à parler de guerre. Ils font même du terme un usage littéral et non métaphorique. Pourtant, s’il s’agissait réellement de guerre, qui mieux que les Etats-Unis y eût été préparé ? Si, au lieu de masques et de gants, leurs soldats avaient eu besoin de bombes surpuissantes, de sous-marins, d’avions de chasse et de têtes nucléaires, aurait-on assisté à une pénurie ?

Nuit après nuit, de l'autre côté du monde, certains d'entre nous regardent les points de presse du gouverneur de New York avec une fascination difficile à expliquer. Nous suivons les statistiques et écoutons les histoires d'hôpitaux débordés aux États-Unis, d'infirmières sous-payées et surchargées de travail qui doivent fabriquer des masques avec des sacs poubelles et de vieux imperméables, risquant tout pour secourir les malades. D'états forcés de se disputer des respirateurs aux enchères, de dilemmes des médecins sur quel patient devrait obtenir un respirateur et qui serait condamné mort. Et nous nous disons: «Mon Dieu! C'est ça l'Amérique!" La tragédie est immédiate, réelle, épique et se déroule sous nos yeux. Mais ce n'est pas nouveau. C'est l'épave d'un train qui traîne sur la voie depuis des années. Qui se souvient des vidéos des personnes malades, toujours en blouse d'hôpital, fesses nues, subrepticement jetées au coin des rues? Les portes des hôpitaux ont trop souvent été fermées aux citoyens les moins fortunés des États-Unis. Peu importe à quel point ils ont été malades ou combien ils ont souffert. Du moins pas jusqu'à présent - car maintenant, à l'ère du virus, la maladie d'un pauvre peut affecter la santé d'une société riche. Et pourtant, même maintenant, Bernie Sanders, le sénateur qui a fait campagne sans relâche pour des soins de santé pour tous, est considéré comme un outsider dans sa candidature à la Maison Blanche, même par son propre parti. Et qu'en est-il de mon pays, mon pays riche et pauvre, l'Inde, suspendu quelque part entre le féodalisme et le fondamentalisme religieux, la caste et le capitalisme, gouverné par des nationalistes hindous d'extrême droite? En décembre, alors que la Chine luttait contre l'épidémie du virus à Wuhan, le gouvernement indien faisait face à un soulèvement massif de centaines de milliers de ses citoyens qui protestaient contre la loi effroyablement discriminatoire sur la citoyenneté anti-musulmane qu'il venait d'adopter au Parlement. Le premier cas de Covid-19 a été signalé en Inde le 30 janvier, quelques jours seulement après que l'honorable invité en chef de notre défilé du jour de la République, Jair Bolsonaro, mangeur de forêt d'Amazon et négationiste du Covid avait quitté Delhi. Mais il y avait trop à faire en février pour que le virus soit pris en compte dans le calendrier du parti au pouvoir. Il y avait la visite officielle du président Donald Trump prévue pour la dernière semaine du mois. Il avait été attiré par la promesse d'un public de 1 million de personnes dans un stade de sport du Gujarat. Tout cela a pris de l'argent et beaucoup de temps. Ensuite, il y a eu les élections à l'Assemblée de Delhi que le parti Bharatiya Janata (parti au pouvoir ndlr) devait perdre à moins qu'il ne change sa campagne, ce qu'il a fait, déclenchant une campagne nationaliste hindoue vicieuse et sans retenue, remplie de menaces de fusillades de traîtres et de violence physique ». Il a quand même perdu. Il y avait donc une punition à infliger aux musulmans de Delhi, qui ont été blâmés pour l'humiliationn de la défaite. Des foules armées de justiciers hindous, soutenues par la police, ont attaqué des musulmans dans les quartiers populaires du nord-est de Delhi. Des maisons, des magasins, des mosquées et des écoles ont été incendiés. Les musulmans qui s'attendaient à l'attaque ont riposté. Plus de 50 personnes, des musulmans et des hindous, ont été tuées. Des milliers de personnes ont emménagé dans des camps de réfugiés dans les cimetières locaux. Les corps mutilés étaient toujours retirés du réseau d'égouts sales et puants lorsque les responsables gouvernementaux ont eu leur première réunion sur Covid-19 et la plupart des Indiens a commencé à entendre parler de l'existence de quelque chose appelé désinfectant pour les mains.


Mars était également bien rempli. Les deux premières semaines ont été consacrées au renversement du gouvernement du Congrès dans l'État indien central du Madhya Pradesh et à l'installation d'un gouvernement BJP à sa place. Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que Covid-19 était une pandémie. Deux jours plus tard, le 13 mars, le ministère de la Santé a déclaré que le corona-virus «n'est pas une urgence sanitaire». Enfin, le 19 mars, le Premier ministre indien s'est adressé à la nation. Il n'avait pas franchement planché sur les sujets. Il a copié les stratégies Francaises et Italiennes. Il nous a parlé de la nécessité d'une «distanciation sociale» (facile à comprendre pour une société aussi ancrée dans la pratique de la caste) et a appelé à une journée de «couvre-feu populaire» le 22 mars. Il n'a rien dit sur ce que son gouvernement allait faire dans la crise, mais il a demandé aux gens de sortir sur leurs balcons, de sonner et de cogner leurs casseroles et poêles pour saluer les agents de santé. Il n'a pas mentionné que, jusque-là, l'Inde avait exporté des équipements de protection et des équipements respiratoires, au lieu de les conserver pour les agents de santé et les hôpitaux indiens. Sans surprise, la demande de Narendra Modi a été accueillie avec grand enthousiasme. Il y avait des marches, des danses communautaires et des processions. Pas beaucoup de distanciation sociale. Dans les jours qui ont suivi, des hommes ont sauté dans des barils de bouse de vache sacrée et des partisans du BJP ont organisé des soirées arrosées à l'urine de vache. Pour ne pas être en reste, de nombreuses organisations musulmanes ont déclaré que le Tout-Puissant était la réponse au virus et ont appelé les fidèles à se rassembler dans les mosquées en nombre. Le 24 mars, à 20 heures, Modi est apparu à nouveau à la télévision pour annoncer que, à partir de minuit, toute l'Inde serait bloquée. Les marchés seraient fermés. Tous les transports, publics comme privés, seraient interdits. Il a dit qu'il prenait cette décision non seulement en tant que Premier ministre, mais en tant qu'aîné de notre famille. Qui d'autre peut décider, sans consulter les gouvernements des États qui devraient faire face aux retombées de cette décision, qu'une nation de 1,38 milliard de personnes devrait être enfermée sans aucune préparation et avec un préavis de quatre heures? Ses méthodes donnent certainement l’impression que le Premier ministre indien considère les citoyens comme une force hostile qui doit être prise en embuscade, prise par surprise, mais sans confiance. Nous étions enfermés. De nombreux professionnels de santé et d'épidémiologistes ont applaudi cette décision. Peut-être ont-ils raison en théorie. Mais aucun d’entre eux ne peut certainement soutenir le manque catastrophique de planification ou de préparation qui a transformé le verrouillage le plus important et le plus punitif du monde en l’exact opposé de ce qu’il était censé accomplir. L'homme qui adorait les spectacles a créé le plus formidable de tous les spectacles.

Sous les yeux d'un monde consterné, l'Inde s'est révélée dans toute sa honte - ses inégalités brutales, structurelles, sociales et économiques, son insensible indifférence à la souffrance. Le verrouillage a fonctionné comme une expérience chimique qui a soudainement illuminé des choses cachées. Alors que les magasins, les restaurants, les usines et l'industrie de la construction fermaient leurs portes, que les riches et les classes moyennes s'enfermaient dans des colonies fermées, nos villes et mégapoles ont commencé à expulser leurs citoyens de la classe ouvrière - leurs travailleurs migrants - comme tant d'accumulation indésirable. Chassé par leurs employeurs et propriétaires, des millions de personnes pauvres, affamées, assoiffées, jeunes et vieux, hommes, femmes, enfants, personnes malades, aveugles, personnes handicapées, sans nulle part où aller, sans transport public en vue, ont commencé une longue marche vers leurs villages. Ils ont marché pendant des jours, en direction de Badaun, Agra, Azamgarh, Aligarh, Lucknow, Gorakhpur - à des centaines de kilomètres. Certains sont morts en chemin.


Ils savaient qu'ils rentraient chez eux potentiellement pour ralentir la famine. Peut-être qu'ils savaient même qu'ils pouvaient être porteurs du virus et infecteraient leurs familles, leurs parents et leurs grands-parents à la maison, mais ils avaient désespérément besoin d'un peu de famille, d'abri et de dignité, ainsi que de nourriture, sinon d'amour. Alors qu'ils marchaient, certains ont été brutalement battus et humiliés par la police, qui a été accusée de respecter strictement le couvre-feu. Des jeunes hommes ont été accroupis et forcés à sauter comme des grenouilles sur l'autoroute. En dehors de la ville de Bareilly, un groupe a été rassemblé et arrosé de désinfectant chimique. Quelques jours plus tard, craignant que la population en fuite ne propage le virus dans les villages, le gouvernement a scellé les frontières de l'État, même pour les piétons. Les gens qui marchaient depuis des jours ont été arrêtés et contraints de retourner dans les villes qu'ils venaient de quitter. Chez les personnes âgées, ce mouvement leur évoquait les souvenirs du transfert de population de 1947, lorsque l'Inde était divisée et que le Pakistan était né. Sauf que l'exode actuel est motivé par des divisions de classe, pas par la religion. Pourtant, ce ne sont pas les personnes les plus pauvres de l'Inde qui sont concernées. Ce sont des gens qui avaient (au moins jusqu'à présent) un travail en ville et un foyer où rentrer. Les sans-emploi, les sans-abri et les désespérés sont restés là où ils étaient, dans les villes comme à la campagne, où une profonde détresse grandissait bien avant que cette tragédie ne se produise. Tout au long de ces horribles jours, le ministre des Affaires intérieures, Amit Shah, est resté absent du public.

Lorsque la marche a commencé à Delhi, j'ai utilisé un laissez-passer de presse d'un magazine que j'écris fréquemment pour me rendre à Ghazipur, à la frontière entre Delhi et l'Uttar Pradesh. La scène était biblique. Ou peut-être pas. La Bible ne pouvait pas avoir connu de tels nombres. Le verrouillage pour imposer la distanciation physique avait entraîné l'inverse - une compression physique à une échelle impensable. Cela est vrai même dans les villes indiennes. Les routes principales sont peut-être vides, mais les pauvres sont enfermés dans des quartiers exigus dans des bidonvilles et des baraques. Chacun des marcheurs à qui j'ai parlé était préoccupé par le virus. Mais c'était moins réel, moins présent dans leur vie que le chômage imminent, la famine et la violence de la police. De toutes les personnes à qui j’ai parlé ce jour-là, y compris un groupe de tailleurs musulmans qui avaient survécu aux attaques anti-musulmanes il y a seulement quelques semaines, les paroles d’un homme m'ont particulièrement troublé. Il était un charpentier appelé Ramjeet, qui avait prévu de marcher jusqu'à Gorakhpur, près de la frontière avec le Népal. « Peut-être que lorsque Modiji a décidé de faire cela, personne ne lui a parlé de nous. Peut-être qu'il ne nous connaît pas », a-t-il dit. «Nous» signifie environ 460 millions de personnes. Les gouvernements des États en Inde (comme aux États-Unis) ont montré plus de cœur et de compréhension dans la crise. Des syndicats, des particuliers et d'autres collectifs distribuent de la nourriture et des rations d'urgence. Le gouvernement central a été lent à répondre à leurs appels désespérés pour des fonds. Il s’avère que le Fonds national de secours du Premier ministre n’a pas de liquidités disponibles. Au lieu de cela, l'argent des sympathisants est versé dans le nouveau fonds quelque peu mystérieux de PM-CARES. Des repas préemballés avec le visage de Modi ont commencé à apparaître. En plus de cela, le Premier ministre a partagé ses vidéos de yoga nidra, dans lesquelles un Modi animé et transformé avec un corps de rêve montre des asanas de yoga (pour aider les gens à faire face au stress de l'auto-isolement. Le narcissisme est profondément dérangeant. Peut-être que l'une des asanas pourrait être une demande dans laquelle Modi demande au Premier ministre français de nous permettre de revenir sur l'accord des avions de chasse Rafale et d'utiliser ces 7,8 milliards d'euros pour des mesures d'urgence désespérément nécessaires pour soutenir quelques millions de personnes affamées . Les Français comprendront sûrement.


Alors que le confinement entre dans sa deuxième semaine, les chaînes d'approvisionnement se sont rompues, les médicaments et les fournitures essentielles sont à court. Des milliers de camionneurs sont toujours bloqués sur les autoroutes, avec peu de nourriture et d'eau. Les cultures sur pied, prêtes à être récoltées, pourrissent lentement. La crise économique est là. La crise politique se poursuit. Les médias grand public ont intégré l'histoire de Covid dans sa campagne anti-musulmane toxique continue. Une organisation appelée Tablighi Jamaat, qui a tenu une réunion à Delhi avant l'annonce du verrouillage, s'est révélée être un «super diffuseur». Le virus est utilisé pour stigmatiser et diaboliser les musulmans. Le ton général suggère que les musulmans ont inventé le virus et l'ont délibérément propagé comme une forme de djihad. La crise de Covid est encore à venir. Ou pas. Nous ne savons pas. Si et quand cela se produit, nous pouvons être sûrs qu'il sera traité, avec tous les préjugés dominants de religion, de caste et de classe établis et encore bien en place. Aujourd'hui (2 avril) en Inde, il y a près de 2 000 cas confirmés et 58 décès. Ce sont sûrement des chiffres peu fiables, basés sur peu de tests. L'opinion des experts varie énormément. Certains prédisent des millions de cas. D'autres pensent que le bilan sera bien moindre. Nous ne connaîtrons peut-être jamais les vrais impacts de la crise, même lorsqu'elle nous frappera. Tout ce que nous savons, c'est que la ruée vers les hôpitaux n'a pas encore commencé. Les hôpitaux et cliniques publics indiens - qui sont incapables de faire face à près d'un million d'enfants qui meurent chaque année de diarrhée, de malnutrition et d'autres problèmes de santé; ni aux centaines de milliers de patients atteints de tuberculose (un quart des cas dans le monde); où à la population sous-alimentée et vulnérable à un certain nombre de maladies mineures qui leur sont fatales. Il est évident que nos structures hospitalières ne seront pas en mesure de faire face à une crise qui ressemble à celle à laquelle l'Europe et les États-Unis sont confrontés actuellement. Tous les soins de santé ont été plus ou moins suspendus car les hôpitaux ont été mis au service de la lutte contre le virus. Le centre de traumatologie du légendaire All India Institute of Medical Sciences à Delhi est fermé, les centaines de cancéreux connus sous le nom de réfugiés cancéreux qui vivent sur les routes à l'extérieur de cet immense hôpital ont été chassé comme du bétail.


Les gens tomberont malades et mourront à la maison. Nous ne connaîtrons peut-être jamais leurs histoires. Ils ne peuvent même ne pas devenir des statistiques. Nous ne pouvons qu'espérer que les études qui disent que le virus aime le froid sont correctes (bien que d'autres chercheurs le remettent en doute). Jamais un peuple n'a aspiré aussi irrationnellement à un été indien brûlant et punissant. Quelle est cette chose qui nous arrive ? C’est un virus, oui. En soi, il n'a pas de message moral. Mais c'est bien plus qu'un virus. Certains croient que c'est un message de Dieu pour nous ramener à la raison. Pour d’autres, c’est une conspiration chinoise pour conquérir le monde. Quoi qu'il en soit, le coronavirus a mis à genoux les puissants et a mis le monde à l'arrêt comme rien d'autre ne le pourrait. Nos esprits font toujours des va-et-vient, aspirant à un retour à la «normalité», essayant de rattacher notre avenir à notre passé et refusant d'admettre la rupture. Mais la rupture existe. Et au milieu de ce terrible désespoir, il nous offre une chance de repenser la machine apocalyptique que nous avons construite pour nous-mêmes. Rien de pire qu'un retour à la normalité. Historiquement, les pandémies ont forcé les humains à rompre avec le passé et à imaginer leur monde à nouveau. Celui-ci n'est pas différent. C'est un portail, une passerelle entre un monde et le suivant. Nous pouvons choisir d'en franchir le seuil en traînant derrière nous nos préjugés et notre haine, notre avarice, nos banques de données et nos idées défuntes, nos rivières mortes et nos cieux enfumés. Ou nous pouvons le franchir avec légèreté, avec peu de bagages, prêts à imaginer un autre monde. Et prêt à se battre pour ça. Le dernier roman d’Arundhati Roy est «Le ministère du plus grand bonheur» Droit d'auteur © Arundhati Roy 2020



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