• Serge Bléhoua

Girl Power: Pourquoi les nations dirigées par des femmes ont elles fait mieux avec le Covid-19?

Selon le New York Times, ce nouveau type de leadership offre des promesse dans cette nouvelle ère de menaces globales.

Par Amanda Taub. Traduction Covidaily


Jacinda Ardern par Mark Mitchell


Lundi a été un jour de triomphe pour la Première ministre Jacinda Ardern. Grâce aux efforts de toute la nation, a-t-elle déclaré, la Nouvelle-Zélande a largement réussi à atteindre son objectif ambitieux d'éradiquer, plutôt que de simplement contrôler, les épidémies de Covid-19. Le confinement qu'elle a mis en place le 25 mars dernier peut maintenant prendre fin.


Le succès de Mme Ardern est le dernier exemple en date d'une tendance largement remarquée : les pays dirigés par des femmes semblent être particulièrement performants dans la lutte contre le coronavirus.


L'Allemagne, dirigée par Angela Merkel, a un taux de mortalité bien plus faible que la Grande-Bretagne, la France, l'Italie ou l'Espagne. La Finlande, où la première ministre Sanna Marin, 34 ans, gouverne avec une coalition de quatre partis dirigés par des femmes, a eu 10 fois moins de décès que la Suède voisine. Et Tsai Ing-wen, la présidente de Taiwan, a effectué l'un des efforts les plus fructueux au monde pour contenir le virus, en utilisant tests, traçage de contacts et mesures d'isolement pour contrôler les infections sans un confinement national complet.


Nous devrions résister à l'envie de tirer des conclusions sur les femmes dirigeantes à partir de quelques individus exceptionnels agissant dans des circonstances exceptionnelles. Mais les experts affirment que la réussite des femmes peut cependant offrir des enseignements précieux pour aider les pays à surmonter non seulement cette crise, mais aussi celles à venir.

M&Ms marrons et hommes politiques

Le groupe de rock Van Halen est célèbre pour avoir inclus une clause de ses tournées qui obligeait les responsables des salles à placer des bols de M&Ms dans leur loge. Mais "AVERTISSEMENT" était écrit en majuscules soulignées : "ABSOLUMENT PAS DE MARRONS".


Le véritable objectif de cette clause n'avait rien à voir avec le chocolat. Il s'agissait plutôt d'un signal facile à repérer, indiquant si les responsables de la salle avaient pris soin de lire et de suivre l'ensemble des instructions figurant dans le contrat - y compris les directives de sécurité pour les décors et les équipements extrêmement complexes du groupe.

Tout comme l'absence de M&Ms bruns signalait un lieu de spectacle prudent et sûr, la présence d'une femme leader peut être le signe qu'un pays possède des institutions et des valeurs politiques plus inclusives.


Des sources d'information variées et des dirigeants ayant l'humilité d'écouter les voix extérieures sont essentielles pour une réponse efficace à la pandémie, a écrit Devi Sridhar, titulaire de la chaire de santé mondiale à l'école de médecine de l'université d'Édimbourg, dans un article d'opinion du British Medical Journal. La seule façon d'éviter la "pensée de groupe" et les angles morts est de s'assurer que des représentants d'expériences et de compétences diverses sont présents lors de la prise de décisions importantes", décrit-elle.

Le fait d'avoir une femme à la tête de l'organisation est un signe que des personnes d'origines diverses - et donc, espérons-le, des points de vue différents sur la manière de combattre les crises -ont voix au chapitre. En Allemagne, par exemple, le gouvernement de Mme Merkel a tenu compte de différentes sources d'information pour élaborer sa stratégie sanitaire, notamment des modèles épidémiologiques, des données provenant des médecins et laboratoires d'analyse et celles du succès du programme de tests et d'isolement de la Corée du Sud. En conséquence, le pays a atteint un taux de mortalité due aux coronavirus qui est considérablement plus bas que celui des autres pays d'Europe occidentale.


Par contraste, les gouvernements de la Suède et de la Grande-Bretagne, tous deux dirigés par des hommes et dont le taux de mortalité par coronavirus est élevé, semblent s'être appuyés principalement sur la modélisation épidémiologique réalisée par leurs propres conseillers, avec peu de voix dissonantes provenant d'experts extérieurs.

Cependant, un signal n'est pas une preuve. Et le système politique environnant peut l'emporter sur les différentes perspectives qu'un groupe diversifié pourrait apporter à la question.


Lorsque Ruth Carlitz, politologue à l'université de Tulane, a analysé les antécédents des gouverneurs aux États-Unis, elle a constaté que les femmes n'étaient pas plus promptes à imposer des mesures de confinement pour lutter contre le coronavirus. (Son analyse est récente et n'a pas fait l'objet d'un examen par les pairs).

Cela peut s'expliquer par le fait que tout effet de genre a été étouffé par le pouvoir dévorant de la partisanerie politique. Le Dr Carlitz a constaté que les gouverneurs républicains des États-Unis, hommes et femmes, mettaient plus de temps que les démocrates à imposer des ordonnances de résidence permanente.

Après que le président Trump ait été critiqué pour ne pas avoir porté de masque lors de ses apparitions publiques, David Marcus, un journaliste conservateur, a soutenu dans un article pour le site Internet The Federalist que M. Trump "projetait la force américaine". Si M. Trump devait porter un masque, écrit-il, cela "signalerait que les États-Unis sont tellement impuissants face à cet ennemi invisible issu de la Chine que même son président doit se cacher derrière un masque".


L'accessoirisation médicale n'est généralement pas considérée comme si cruciale dans un conflit entre grandes puissances. Mais l'analyse de M. Marcus est en fait tout à fait conforme à l'idée traditionnelle d'un leader américain fort : celui qui projette la puissance, agit de manière agressive et surtout ne montre aucune crainte, ce qui a pour effet de soumettre les ennemis de la nation.

En d'autres termes, un leader fort est un leader qui se conforme aux idéaux de la masculinité.


Cela a souvent créé des difficultés pour les femmes en politique. "On attend des dirigeants qu'ils soient agressifs, à l'avant garde et dominateurs. Mais si les femmes présentent ces caractéristiques, alors elles sont considérées comme non féminines", a déclaré Alice Evans, sociologue au King's College de Londres, qui étudie comment les femmes acquièrent du pouvoir dans la vie publique. "Il est donc très difficile pour les femmes de s'épanouir en tant que dirigeantes".


L'approche de Mme Ardern pour lutter contre la pandémie ne pourrait être plus éloignée de cet archétype traditionnel. Mais sur ce nouveau type de crise, son leadership prudent s'est avéré efficace. "Je dirais que l'arrêt précoce de l'économie était une stratégie d'aversion au risque", a déclaré le Dr Evans. "Parce que personne ne savait ce qui allait se passer, donc c'est la stratégie qui consiste à juste protéger la vie d'abord."


Après que la Nouvelle-Zélande ait commencé son verrouillage le 25 mars, Mme Ardern s'est adressée à la nation via une session Facebook Live qu'elle a animée sur son téléphone après avoir mis son enfant au lit. Vêtue d'un sweatshirt douillet, elle a fait preuve d'empathie à l'égard des inquiétudes des citoyens et a présenté ses excuses à tous ceux qui ont été surpris ou alarmés par l'alerte d'urgence qui a annoncé l'ordre de confinement.

"Il n'y a pas moyen d'envoyer ces alertes civiles d'urgence sur vos téléphones avec autre chose que le klaxon que vous avez entendu", a-t-elle déclaré avec regret. "C'est en fait quelque chose dont nous avons tous discuté : Y avait-il un moyen d'envoyer ce message qui n'était pas si alarmant ?"


En revanche, M. Trump a essayé d'anthropomorphiser le virus en un ennemi contre lequel il peut se défendre, le qualifiant de "brillant ennemi". Mais si cela a pu encourager sa base, cela n'a pas aidé les efforts américains pour contenir la pandémie. Les États-Unis ont maintenant le plus grand nombre de décès dus au coronavirus dans le monde.

En Grande-Bretagne, Boris Johnson est arrivé au pouvoir en tant que principal promoteur du Brexit, promettant de jouer la carte de la fermeté pour remporter le meilleur "marché" lors de la sortie du pays de l'Union européenne. Mais les compétences qu'il a utilisées pour combattre les bureaucrates de Bruxelles se sont révélées inutiles dans la lutte contre la pandémie. Son gouvernement a retardé les mesures de confinement et d'autres mesures de protection cruciales, comme l'augmentation de la capacité de test et la commande d'équipements de sécurité pour les hôpitaux. Le nombre de décès en Grande-Bretagne est désormais le deuxième plus élevé au monde.


Les dirigeants masculins peuvent bien sûr surmonter les attentes genrées, et beaucoup l'ont fait. Mais il est peut-être moins coûteux politiquement pour les femmes de le faire, car elles n'ont pas besoin de violer les normes perçues comme sexistes pour adopter des politiques prudentes et défensives.


Ce style de leadership peut devenir de plus en plus précieux. Avec l'aggravation des conséquences du changement climatique, il est probable que les crises dues à des conditions météorologiques extrêmes et à d'autres catastrophes naturelles se multiplieront. Les ouragans et les incendies de forêt ne peuvent pas être menacées pour qu'ils se rendent, pas plus que le virus ne peut l'être. Et le changement climatique lui-même ne le peut pas non plus.


À terme, cela pourrait changer la perception de ce qu'est un leadership fort. "Ce que nous avons appris avec Covid, c'est qu'en fait, un type de leader différent peut être très bénéfique", a déclaré le Dr Evans. "Peut-être que les gens apprendront à reconnaître et à apprécier les leaders qui ont une aversion pour le risque, qui sont attentionnés et réfléchis."


Source: le New York Times

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