• Robert Vincent

Remise en cause des libertés et lutte contre le Covid-19; un choix douloureux.


Le New York Times du 17 avril 2020 aborde la question des libertés fondamentales remises en partie en question, en France comme ailleurs, dans la lutte contre le coronavirus et pour l'après-confinement.


Les Français envisagent avec prudence le suivi numérique, qui s'est révélé efficace en Asie. Mais un pays qui accorde autant de prix à la liberté personnelle et à la vie privée peut-il vraiment l'accepter?



Le 17 Avril, par Norimitsu Onishi et Constant Méheut







Des policiers à Paris vérifient les attestations que les gens doivent produire lorsqu'ils sont à l'extérieur. Crédit Dmitry Kostyukov pour The New York Times


PARIS - Alors que la France cherchait les clés, le mois dernier, pour pouvoir vivre avec le coronavirus, les experts étudiaient un outil ayant été au cœur de la stratégie de certains pays asiatiques: le suivi numérique. Citant des menaces contre les «libertés individuelles», le puissant ministre de l'Intérieur l'a rejeté comme étranger à la «culture française».

Mais trois semaines - et une multiplication par dix des décès - plus tard, la culture française pourrait changer, ainsi que celle d'autres démocraties occidentales alors qu'elles luttent pour ajuster l'équilibre entre la vie privée et le bien public tout en tentant de rouvrir leurs sociétés et leurs économies sans risquer une autre vague d'infections à coronavirus.


En Italie, les hommes politiques ont proposé des tests sanguins pour détecter les anticorps contre le virus avant d'autoriser les gens à sortir du confinement. Le président Trump pourrait pousser à l'embauche de centaines de personnes pour effectuer la recherche des contacts dans le cadre de ses efforts pour permettre aux Américains de retourner au travail et à l'école.

Et en France, alors que le président Emmanuel Macron prolonge le confinement national d'un mois au moins cette semaine, son gouvernement envisage d'utiliser une application de suivi des smartphones informant les gens d'un contact avec une personne infectée.


De telles mesures sont particulièrement lourdes en Europe, le continent ayant les règles de confidentialité en ligne les plus strictes au monde.

La lutte contre le fascisme et le communisme au 20e siècle a laissé les sociétés méfiantes vis-à-vis des risques d’intrusions d’un pouvoir autoritaire. Cela est vrai depuis l'Europe de l'Est, en passant par l'Allemagne et l'Italie. La France, où les valeurs de la Nation sont nées de la Révolution contre la Monarchie, est particulièrement attachée aux notions de droits individuels.


"Cela a à voir avec l'histoire de la France et une sensibilité à la liberté inhérente à la culture française", a déclaré dans un entretien Cédric O, qui est le fer de lance du développement de l'application en tant que ministre délégué français aux Affaires numériques.

Toutefois, l'expérience récente en Asie montre que le traçage complet des chaînes d'infection, ainsi que l’utilisation massive de tests, se sont révélés essentiels pour lutter contre la pandémie, ce qui remet en question, que ce soit avec le suivi numérique ou le port de masques, une multitude de postulats occidentaux.



Un patient atteint de coronavirus en avril dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital franco-britannique, au nord de Paris. Crédit Lucas Barioulet / Agence France-Presse - Getty Images


Avec près de 18 000 morts officielles, le bilan de la France n’est dépassé que par celui de l’Italie et de l’Espagne, qui ont également prolongé les restrictions de population, et des États-Unis. Mais les autorités affichent un optimisme prudent quand à savoir si le pire est passé.

Alors que le pays, comme d'autres, a du mal à trouver un moyen de sortir d'un confinement qui entre maintenant dans son deuxième mois et a maintenu une population de 67 millions d'habitants confinée dans leurs maisons et paralysé son économie, des options qui paraissaient autrefois inacceptables, sont devenues de plus en plus envisageables.


"Nous avons renoncé à une liberté absolument fondamentale, celle de se déplacer, alors que la plupart des pays asiatiques ont plutôt choisi d'être beaucoup plus coercitifs sur les individus", a déclaré Gilles Babinet, vice-président du Conseil numérique français, une commission qui conseille le gouvernement français. .

M. Babinet a déclaré qu'il y avait plus à apprendre des démocraties asiatiques, comme la Corée du Sud, dont l'utilisation du suivi numérique intrusif l'a aidé à éviter d'imposer le type de restrictions strictes rencontrées en Europe.


"Il faut avoir un dispositif à la fois coercitif pour les personnes infectées et aussi doux que possible pour les autres", a déclaré M. Babinet.

Jusqu'à présent, de nombreux gouvernements asiatiques ont géré la crise en limitant les décès si l'on compare avec l’Occident. Dans la plupart des cas, cela n'a pas été fait en recourant à des blocages complets à l'échelle nationale, mais plutôt partiels en utilisant le suivi numérique, une pratique adoptée même par des démocraties fortes comme la Corée du Sud et Taïwan.


En Europe, cette possibilité évoque des images des dirigeants autoritaires de la Chine. Les Français, les Allemands et d'autres Européens s’inspirent de l’application créée par le gouvernement semi-autoritaire de Singapour, défenseur de longue date des valeurs asiatiques



Une application de recherche de contacts développée à Singapour a été conçue pour aider à stopper la propagation du coronavirus . Catherine Lai / Agence France-Presse - Getty Images


Ceux qui plaident en faveur de son caractère intrusif soutiennent qu'il est juste de cibler les personnes infectées plutôt que d'entraver la liberté de la société dans son ensemble.

"Nous connaissons les contacts du patient, où il se déplace et où il demeure, et nous n'avons donc pas besoin de verrouiller tout le monde", a déclaré Ki Mo-ran, un épidémiologiste qui conseille la réponse du gouvernement sud-coréen contre le coronavirus.

Sans suivi numérique, les gouvernements ne peuvent pas savoir précisément «quel endroit est contaminé, quel endroit est sain, ils doivent donc confiner», a déclaré Mme Ki. "La liberté de chacun est affectée. Nous devons nous demander si la vie privée d’une seule personne est plus importante que d’autres ou que celle d’une famille."


Grâce au suivi numérique à plusieurs volets - des téléphones portables, de l'utilisation des cartes de crédit et des images des caméras de sécurité - les autorités sud-coréennes sont en mesure de surveiller de près les mouvements des personnes infectées. Les responsables de santé peuvent ensuite effectuer des tests sur les personnes potentiellement infectées. Les personnes placées en auto-quarantaine sont surveillées via une application.

Face à une épidémie majeure, la Corée du Sud, avec 52 millions de personnes, a réussi à limiter ses décès officiels à 230.

Le gouvernement sud-coréen peut utiliser un tel suivi intrusif - mais uniquement pendant les épidémies – car les législateurs ont modifié les lois sur la vie privée après qu'une épidémie de MERS ait tué près de 40 personnes en 2015.


À l'époque, les responsables de santé pratiquant la recherche classique de contacts ont constaté que les personnes infectées, y compris les "super épandeurs", ne révélaient souvent pas toutes les personnes avec lesquelles elles avaient été en contact, ou que les patients étaient trop malades pour être interrogés, a déclaré Mme Ki. .

La remise en question des lois sur la vie privée a été une étape conséquente pour la Corée du Sud, où les personnes âgées de 50 ans et plus se souviennent d'avoir arraché la démocratie aux dirigeants militaires du pays en 1987.



Le centre-ville de Séoul, en Corée du Sud, le mois dernier. Le pays utilise le suivi numérique pour surveiller les mouvements des personnes infectées par le coronavirus. Woohae Cho pour le New York Times


Il s’agissait de personnes comme Ahn Byong-jin, politologue à l'Université Kyung Hee de Séoul, alors étudiant militant à l'époque de la démocratisation. Il considère maintenant que les démocraties libérales occidentales, qui mettent l’accent sur "la liberté de chacun et la vie privée", sont mal préparées pour répondre à des situations comme le terrorisme ou les épidémies.

"Dans ce genre de situations d'urgence, nous devons nous adapter", a déclaré M. Ahn.

Les premiers cas dans lesquels une grande quantité d'informations personnelles ont été divulguées ont fait craindre une trop grande ouverture de la part du gouvernement. Mais lors de ce qui a été considéré comme un référendum sur le traitement de la crise, les électeurs ont donné mercredi au parti au pouvoir en Corée du Sud une victoire écrasante aux élections législatives.


"Si vous regardez la Corée par rapport à l'Europe ou aux États-Unis, la différence critique semble être le suivi et les tests", a déclaré Kim Seok-hyeon, chercheur au Science and Technology Policy Institute de Séoul. "En Occident, ils devront réfléchir davantage à ces mesures."

Mais pour certains Français, l'idée d'abandonner les libertés individuelles n’est pas envisageable.

Bien que la technologie de suivi ait été utilisée par les démocraties asiatiques, ce sont des "démocraties où l'état de droit n'est pas aussi fort qu'ici", a déclaré Gaspard Koenig, un philosophe qui a écrit sur la relation entre la technologie et la liberté, y compris en Asie.


Lorsque M. Macron a déclaré que le confinement de la France serait prolongé jusqu'au 11 mai, il a immédiatement encadré le débat que les législateurs devraient avoir sur la technologie de suivi.

"Cette épidémie ne peut affaiblir notre démocratie, ni empiéter sur les libertés", a-t-il déclaré.

M. O, le responsable du développement de la technologie française, a déclaré qu'après avoir étudié la technologie de suivi utilisée en Asie, la France avait opté pour la forme la moins intrusive - l'application singapourienne, appelée "TraceTogether".


Mais on craint que l'application, reposant principalement sur un sens du devoir civique, soit tellement édulcorée en France qu'elle se révélera inefficace.

Basée sur le volontariat, l'application - appelée "StopCovid" en France - serait installée sur les smartphones des personnes, ne suivrait pas leurs emplacements ou mouvements, et utiliserait uniquement la technologie Bluetooth pour aider à retrouver les contacts récents d'une personne.



Patrouille le long des rives de la Seine à Paris la semaine dernière. Crédit Andrea Mantovani pour The New York Times


Si les utilisateurs étaient testés positifs pour le coronavirus et indiquaient leur statut sur l'application, leurs contacts récents seraient automatiquement alertés et il leur appartiendrait de prendre les mesures appropriées en se faisant tester, en cherchant un traitement ou en se plaçant d’eux-même en quarantaine.

La version française serait différente de celle de Singapour sur au moins un point fondamental, a déclaré M. O. En France, la liste des contacts récents ne sera jamais mise à la disposition du gouvernement.

"Pour être honnête, les gens se demandent si cela suffit et si nous devons relever cette position d'un cran", a déclaré M. Babinet.


M. O a reconnu que l'une de ses principales préoccupations était de savoir si suffisamment de personnes en France installeraient l'application sur leur smartphone pour fonctionner comme un outil de recherche de contacts étendu. Les Français, a-t-il dit, sont "par nature prudents vis-à-vis de la technologie et même du progrès", surtout par rapport aux Asiatiques.

Même à Singapour, seulement environ 20 pour cent des personnes ont téléchargé l'application, et les autorités ont récemment introduit des mesures de confinement plus strictes pour freiner la progression des infections. Singapour - qui n'a officiellement subi que 10 décès sur une population de 5,6 millions d'habitants - a déclaré que les trois quarts de la population doivent utiliser l'application pour qu'elle soit efficace.

Bien qu'elle soit une version minorée de la technologie de suivi la moins intrusive utilisée en Asie, l'application a déjà suscité une vive opposition au Parlement du parti de M. Macron, La République En Marche.


Selon le Député Sacha Houlié, l'utilisation de l'application signifierait un "changement culturel profond" en France.

"Nous sommes la France", a déclaré M. Houlié. "En termes de libertés civiles, être la France signifie quelque chose. Cela signifie que, dans un sens, le monde regarde ce que nous faisons. "

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